Nouvelles de la Légion

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Permettez à nos anciens combattants d’arborer leurs médailles.

janv. 10 2014
La Légion exhorte le gouverneur général à reconnaître la médaille de l’Étoile de l’Arctique comme faisant partie du Régime canadien des distinctions honorifiques.

Des centaines d’anciens combattants canadiens et leurs familles peuvent maintenant faire la demande de la médaille de l’Étoile de l’Arctique auprès du gouvernement britannique pour leur service dans l’Arctique lors de la Seconde Guerre mondiale… mais ils ne sont pas autorisés à la porter – le Régime canadien des distinctions honorifiques n’a pas encore reconnu cette importante médaille. Cela est honteux et la Légion invite le gouverneur général à voir, de façon prioritaire, à reconnaître la médaille pour ces anciens combattants vieillissants qui méritent d’être reconnus pour leur bravoure.

À la fin de 2012, presque 70 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement britannique a introduit la médaille de l’Étoile de l’Arctique. Cette médaille est octroyée en reconnaissance de tout service opérationnel de quelque durée que ce soit au nord du cercle arctique entre le 3 septembre 1939 et le 8 mai 1945. Bravant des mers tumultueuses et des températures aussi basses que – 60 degrés Celsius, les anciens combattants ont dû affronter les avions et les sous-marins allemands pour pouvoir approvisionner les ports soviétiques de Murmansk et Archangel entre 1939 et 1945.

Les anciens combattants canadiens qui ont participé à cette campagne avec les forces britanniques peuvent faire la demande auprès du gouvernement britannique par l’entremise du Ministry of Defence Medal Office. Toutefois, ils ne sont pas autorisés à porter cette médaille au Canada; en effet, l’Étoile arctique n’a pas encore été reconnue par le gouvernement du Canada et le Régime canadien des distinctions honorifiques

Plus de 3 000 hommes y sont morts, et 85 navires marchands et 16 navires de la Marine royale ont été perdus en mer. Il ne reste environ que 200 de ces anciens combattants encore vivants aujourd’hui; ce serait une grande reconnaissance pour ceux-ci, d’âge avancé, de recevoir cette médaille avant qu’ils ne décèdent.

À la fin de décembre 2013, la Légion a fait parvenir au bureau du gouverneur général une lettre officielle demandant que ce dossier soit traité de façon urgente, afin de permettre à ces braves soldats d’afficher fièrement leur médaille de l’Étoile arctique avec tout l’honneur et la reconnaissance qu’ils méritent. Nous attendons toujours une réponse. Soyez assurés toutefois que la Légion et nos 320 000 membres ne sont pas prêts à tourner la page sur ce dossier. Nous nous souviendrons d’eux.

Pour faire la demande de l’Étoile arctique, prière de visiter www.veterans-uk.info/arctic_star_index.htm6.